馆藏牙齿化石找到主人 来自六百万年前“最后一只欧洲大熊猫”

社会万象2022-08-03 06:58
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保加利亚国家自然历史博物馆收藏的两颗出土的牙齿化石,日被确认来自于目前已知的最后一只欧洲大熊猫。

该“大熊猫”复原图。CNN 图

据美国有线电视新闻网(CNN)8月1日报道, 20世纪70年代末,古生物学家伊万·尼科洛夫(Ivan Nikolov)在保加利亚西北部发现了一颗上裂齿和一颗上犬齿。为了纪念伊万·尼科洛夫,两颗牙齿所属的新物种被命名为Agriarctos nikolovi。

博物馆教授、牙齿研究专家尼古拉•斯帕索夫表示,他们花费了很多年才弄清楚这种大熊猫物种的生活地和年龄,虽然它不是现代大熊猫的直系祖先,但确是亲。“这一发现意味着我们对古代自然仍知之甚少。也表明,即使在今天,古生物学的历史性发现也可能导致意想不到的结果。”

研究显示,由于这些牙齿化石是在煤矿中被发现的,表明这种古代大熊猫居住在森林和沼泽地区。这只生活在大约600万年前保加利亚的森林湿地中的大熊猫,与现代大熊猫体积相似,主要吃素食,这是因为它的牙齿尖端可能不够坚硬,不足以压碎竹子的木质茎,因而会更偏向吃较软的植物。

斯帕索夫和来自北京大学的合著者研究人员提出,这种熊猫可能因为地中海盆地干涸,周围环境改变而灭绝了。

“大熊猫是种非常特殊的熊类。”斯帕索夫表示,即使我们不像对现代大熊猫一样对Agriarctos nikolovi的栖息地和食物方面了解那么详细,但通过化石研究我们也能知道它们也适应了温暖潮湿的森林中的生活。很可能是欧洲南部中新世末期的气候变化导致了干旱,对最后一只欧洲熊猫的生存产生了不利影响。



来源:澎湃新闻
[责任编辑:擎天柱]

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