能源危机暴露基础设施顽疾 超500万美国人黑暗中过冬

国际花边新闻2021-02-18 15:41
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  北美观察丨能源危机暴露基础设施顽疾 超500万美国人黑暗中过冬

  美国南部得克萨斯州日前遭遇冬季风暴,影响已经波及全美,超过500万用户断电、生活受到严重影响,暴露出美国电力系统长期存在的设备老化、应急预案不足、缺乏统一调度等问题。与此同时,恶劣天气和电力中断对新冠疫苗的运输与储存形成干扰,甚至令部分疫苗面临失效的风险,也对美国的抗疫工作造成了冲击。可以说,这次突如其来的能源危机,令外界对美国的基础设施顽疾进行了大量反思。

  △《国会山报》报道,此次大规模冬季风暴影响已经波及全美,超过500万人遭遇断电

  超过500万人遭遇断电

  受极地寒流影响,得州部分地区14日夜间起遭遇降雪、冰凌和冻雨。低温天气下用电量激增,加之部分发电站无法正常供电,导致得州大面积停电。得州电力可靠性委员会15日宣布该州进入“电力紧急状态三级警报”,各地区轮流拉闸限电。

  据《国会山报》报道,此次大规模冬季风暴影响已经波及全美,包括得州在内,超过500万人遭遇断电。当地时间2月16日,负责管理从北达科他州到俄克拉荷马州共14个州电网的美国西南电力公司宣布,当日继续进行轮流限电,意味着为了避免电网崩溃,越来越多的美国人不得不轮流陷入停电后的黑暗之中,生活受到严重影响。

  得州州长格雷格·阿伯特表示,受极端天气和极端温度影响,许多使用煤炭、天然气或风力发电的电厂无法正常运转。目前,电力部门正在加紧抢修,他已部署国民警卫队协助。但目前看来,保障用电的工作进展不如预期,根据得州电力可靠性委员会系统运作事务高级官员丹·伍德芬的说法,这种天气状况前所未见,远超系统为典型乃至极端冬季设计的参数值,这是引发能源危机的重要原因。

  根据美国国家气象局发布的“冬季风暴预警”,得州休斯敦地区16日清晨迎来百年来的2月最低气温,17日后还将迎来一次冬季风暴,寒冷天气和道路结冰状况预计将持续数日。目前,当地执法人员已在道路上发现两名死者,死因或与低温天气有关。还有大量人员聚集在休斯敦的一处避难中心,其他一些可以供暖的避难中心因断电被迫关闭,令形势雪上加霜。

  此外,受低温天气和电力短缺影响,埃克森美孚公司、瓦莱罗能源公司、道达尔石油公司等能源巨头在得州的部分炼油厂暂时关闭,原油产量骤降。

  △NBC新闻称,断电迫使得州官员在慌乱中处理新冠疫苗

  疫苗运输和储存工作受扰

  据美联社报道,此次冬季风暴,还对美国的抗疫工作造成了干扰。得州本周原定接收超过40万剂新冠疫苗,但根据当地卫生官员的说法,疫苗运输至少要等到17日才能恢复。

  随着多地疫苗运输受阻,接种工作被迫延后。除得州外,阿拉巴马州、肯塔基州等地的疫苗预约已被取消或重新安排,华盛顿州的卫生官员也预计,疫苗的分发工作将会延后。

  此外,疫苗储存工作同样受到了影响。例如,休斯敦一处存放超过8000剂莫德纳公司疫苗的设施断电,令疫苗面临失效风险,卫生官员不得不紧急安排分发和接种,争先恐后寻找接种者,情况一片混乱。

  这些受到影响的莫德纳疫苗被紧急分发至医院、监狱和位于休斯敦的莱斯大学。莱斯大学在被告知约有1000剂疫苗“将被浪费”后,只得迅速组织学生接种疫苗。该校发言人道格·米勒表示,学校在接到哈里斯医疗系统的通知后,在原本已经关闭的校区紧急提供疫苗接种,“时间窗口只有几个小时。”

  △彭博社分析称,一场极端寒潮演变成美国的能源危机,暴露出电力系统的许多问题

  基础设施问题大暴露

  一场冬季风暴,竟让美国陷入能源危机,数百万人在黑暗中过冬,不可思议之余,也让不少人开始反思,美国的基础设施建设到底出现了什么问题?为何电网系统会跟不上用户需求?

  以得州为例,该州不仅是美国发电重镇,也是美国风电重镇,过去十年来吸引了上百亿美元的投资,多家风力发电场纷纷完工。根据得州电力可靠性委员会的数据,2020年风力发电占得州电力供应的四分之一,已经超过燃煤发电的18%,让风电成为仅次于天然气的第二大电力来源。不过,得州的天然气发电占比高达40%,作为第一大电力来源的地位仍旧稳固。

  “无论你用哪种方式进行理解,对于得州这样一个能源和电力重镇来说,这(断电潮)都是一个巨大的失败。”得克萨斯大学奥斯汀分校能源研究所所长瓦伦·莱表示。

  彭博社分析称,此次冬季风暴中,管道运输的天然气出现冻结现象,许多天然气加工厂被迫关闭,导致供应短缺,再加上风力涡轮机叶片结冰,导致过半的风力发电产能遭到切断,这些都是引发能源危机的重要原因。

  得州电网运营商预计,共有超过34吉瓦的发电产能被寒潮“摧毁”,这相当于该州预计供给电能的40%。由于得州的电网在设计时只考虑到了当地夏季炎热的气候,此次前所未见的寒潮又远超系统为冬季设计的参数值,因此令该州成为断电重灾区,目前被迫实施滚动断电,旨在保护电网不至于完全崩溃。值得一提的是,在过去30年里,得州仅采取过四次如此极端的措施。

  与此同时,美国电力系统缺乏统一的调度问题,再一次被摆上台前。分析认为,目前美国没有一张真正意义上的国家级电网,大部分线路、变电站都属于私营公司,成百上千家电网运营商各占山头,缺乏统一调度。其结果是,无论想达到电力供需平衡,还是想及时应对突发状况,都缺少紧密协调。针对屡次出现的大面积停电事故,一些媒体因此归咎于美国电网的碎片化。

  此外,基础设施老旧的问题不容回避。由于缺乏利益动机,企业不愿意在电网基础设施的升级改造上进行投入,导致设备老化的问题非常突出。据不完全统计,美国70%的输电线路和电力变压器运行年限超过25年,很多设备都处在运行极限,随时可能崩溃。这一系列问题,都为美国电力系统埋下了隐患,只要一个突发事件,就能引发连锁反应。(央视记者 顾乡)

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